Geen nieuwe batterijfabriek Umicore in Antwerpse haven

In februari dit jaar leek het er nog op dat het Belgische Umicore een nieuwe batterijenfabriek zou vestigen op de voormalige Opel site in de Antwerpse haven. Helaas voor het havenbedrijf: de nieuwe batterijenfabriek komt in Nysa (Polen), zo maakte Umicore vandaag bekend.

Umicore topman Marc Grynberg

Volgens Umicore waren er verschillende redenen om voor het Poolse Nysa te kiezen. De loonkost was zeker een belangrijke factor. Werknemers in Polen zijn per uur veel goedkoper dan Belgische werknemers. De locatie speelde echter ook in Pools voordeel. Het zwaartepunt voor de productie van batterijen voor elektrische wagens verschuift volgens het bedrijf stilaan naar Oost-Europa, waar ook de klanten zich hebben gevestigd. Nysa, gelegen op de grens met Tsjechië, zou dan een veel betere locatie zijn. Ten slotte was ook de aanwezigheid van voldoende en goed opgeleide werknemers van belang. De fabriek in Polen moet tegen het einde van 2020 operationeel zijn.

Umicore zegt de Antwerpse teleurstelling te begrijpen. In de provincie Antwerpen, Olen, komt wel een nieuw competentiecentrum waar 20 nieuwe arbeidsplaatsen zullen worden gecreëerd.

Naast het Antwerpse havenbedrijf reageerde ook de federale regering teleurgesteld. De batterijenfabriek zou goed zijn geweest voor 400 extra jobs.

Bron: De Tijd

Nieuwe batterijenfabriek Umicore in Antwerpse haven?

Umicore is een Belgisch bedrijf met het hoofdkantoor in het Antwerpse district Hoboken. In Hoboken beschikt het tevens over de grootste recyclagefabriek voor elektronica ter wereld. Maar Umicore heeft daarnaast grootse plannen voor de productie van herlaadbare batterijen voor elektrische auto’s. Een fabriek moet in China komen en een in Europa. De Antwerpse haven?

In het Antwerpse havengebied ligt een mooi terrein klaar. Daar stond tot voor een paar jaar geleden de Opel assemblagefabriek die de deuren heeft gesloten. Burgemeester Bart De Wever en de top van het havenbedrijf zien de komst van Umicore naar dat gedeelte al helemaal voor zich.

Er zijn wel een paar obstakels te overwinnen voordat Umicore eventueel besluit zich in de Antwerpse haven te vestigen. Het bedrijf wil de fabriek neerzetten in een Europees land met voldoende geschoolde mensen, concurrentiële loon- en energiekosten en een goede energiebevoorrading. Punten waarop België niet echt goed scoort.

Topman Marc Grynberg sluit België alleszins niet uit. ‘Een beslissing valt later dit jaar wat de Europese fabriek betreft.’ De grotere Chinese fabriek komt in Jiangmen. Daar heeft Umicore, net als in Zuid-Korea, al een fabriek waar legeringen worden gemaakt voor herlaadbare lithium-ionbatterijen voor elektrische auto’s op basis van nikkel, mangaan en kobalt.

Financiering van de nieuwe fabrieken is alvast geen probleem. Afgelopen donderdag haalde Umicore met gemak 892 miljoen euro binnen bij grote investeerders.

Dit is een samenvatting van een betalend artikel in De Tijd.