Alibaba vestigt hub in Luik

Luik is een van de vijf toegevoegde steden van waaruit de Chinese retailgroep Alibaba haar distributie in de nabije toekomst wil gaan plannen en uitvoeren. Naast Luik vestigen de Chinezen ook nieuwe hubs in Dubai, Hangzhou, Kuala Lumpur en Moskou.

Het is federaal premier Charles Michel zelf die de gesprekken met Alibaba topman Jack Ma voerde. Een nieuw magazijn in Luik moet gelijk enkele honderden jobs opleveren en op de langere termijn zelfs meer dan 1.000. Cainiano, de logistieke dochter van Alibaba, heeft Luik daarnaast bestempeld als Europees knooppunt voor Europa en zal haar werkzaamheden verrichten vanaf luchthaven Luik Bierset. Het aantal vluchten tussen Luik en Azië zal daardoor stijgen.

De plannen van Alibaba/Cainiano passen in de expansiedrift van het Chinese concern. Uiteindelijk wil Alibaba overal ter wereld binnen de 72 uur kunnen leveren. Daartoe ontwikkelt het bijvoorbeeld ‘slimme magazijnen’ waarin gebruik wordt gemaakt van kunstmatige intelligentie, innovatieve computertechnologie en Long-Range Internet of Things.

Alibaba is de Chinese tegenhanger van Amazon, heeft wereldwijd 60.000 mensen in dienst en draait een jaaromzet van 12,8 miljard dollar.

Bronnen: De Morgen en Retail Detail België

 

Vlaanderen wil ook kilometerheffing voor personenwagens

In Vlaanderen en Wallonië geldt sinds enkele jaren een kilometerheffing voor vrachtwagens zwaarder dan 3,5 ton. Wat Vlaams minister voor Mobiliteit Ben Weyts (foto) betreft, komt er ook een kilometerheffing voor personenwagens op de Vlaamse wegen. Of hij zelf de realisatie ervan zal doorvoeren via een wet is lang niet zeker.

Weyts bestelt eerst een studie hiernaar waarvoor de offerte in mei wereldkundig wordt. De partij die de studie gaat uitvoeren, heeft dan tot maart/april volgend jaar de tijd om antwoord te vinden op vragen als: op welke wegen moet een kilometerheffing voor personenwagens van toepassing zijn? Op welke tijdstippen? Tegen welk tarief? Aangezien mei 2019 verkiezingen voor de Vlaamse regering op het programma staan, zal dit onderwerp pas eind 2019 op de politieke agenda kunnen komen aan de hand van die studie.  Of Weyts dan nog de bevoegde bewindspersoon is,  is afwachten. Ook buitenlandse personenwagens zouden niet aan de kilometerheffing ontkomen.

Ondertussen pleit sectororganisatie Febiac voor een ‘slimmere kilometerheffing’ waarmee vrachtwagens niet steeds hetzelfde tarief hoeven te betalen, ook buiten de spits. Febiac ziet dat liever anders om zo een ‘groenere’ mobiliteit te kunnen realiseren. De ‘slimme kilometerheffing’ zou ook voor personenwagens moeten gelden.

Bronnen: Knack en VRT

 

Geen Zalando distributiecentrum voor het Waalse Dour

In sommige streken in Wallonië ligt het werkloosheidspercentage tussen de 10 en 15%. Daar kunnen ze dus goed nieuwe werkgelegenheid gebruiken. Zoals in Dour. Daar plande Zalando een nieuw distributiecentrum goed voor 1.500 arbeidsplaatsen. Plande, want uiteindelijk besloot het bedrijf het distributiecentrum in Nederland te vestigen. Dat schrijven De Tijd en L’Echo vandaag tenminste. Hoofdeconoom bij Voka (Belgische werkgeversorganisatie) Stijn Decock weet wel waarom. In De Tijd somt hij drie redenen op.

De eerste reden zijn de hogere loonkosten in België. Die liggen zo’n 10% hoger dan in Nederland, terwijl de Belgische arbeider niet 10% productiever is, ook al wijzen de vakbonden graag op die hogere productiviteit van de arbeider. Dat gaat in het geval van Zalando ook niet op, omdat de Nederlandse vestiging met dezelfde technologie zal gaan werken als was voorzien in Dour.

De vakbonden zijn volgens Decock reden nummer twee. In Nederland en Duitsland zijn deze niet zo gepolitiseerd als in België. Daardoor kunnen de vakbonden in die landen zich veel pragmatischer opstellen inzake de garandering van werkgelegenheid.  Vakbonden in Nederland organiseren ook aanzienlijk minder politieke stakingen dan hun Belgische broeders. Stakingen waar het bedrijf an sich niets mee te maken heeft, maar er wel onder lijdt.

Als derde reden noemt Decock de stugge arbeidswetgeving. Het is in België nog lang geen gewoonte om nachtwerk toe te laten voor e-commerce. Ook daarin zijn Nederland en Duitsland volgens hem veel flexibeler.

Geen Zalando in Dour dus. De plaats zal zijn naamsbekendheid voorlopig moeten blijven houden van het gelijknamige muziekfestival dat er iedere zomer plaatsvindt. En dat nieuwe distributiecentrum? De Tijd weet niet waar dat in Nederland gevestigd wordt en Zalando zelf wil (nog) niet bekendmaken waar het nieuwe distributiecentrum komt en zegt alle mogelijke opties nog steeds te overwegen.

Bronnen: De Tijd en logistiek.nl