Daar ging mijn waarschijnlijke stem op Kris Peeters

Hoewel niet zeker is dat ik in oktober nog altijd in Antwerpen resideer, ben ik al wel bezig met de vraag op wie ik dan eventueel zal gaan stemmen voor de gemeenteraadsverkiezingen. Had ik net een voorzichtige voorkeur voor Kris Peeters ontwikkeld, gooide hij afgelopen week zijn eigen glazen in. Exit Peeters.

Tijdens de persconferentie woensdag was het al over en uit tussen Aron Berger en Kris Peeters (r). Dat had hij veel eerder moeten zien aankomen

De keuze voor Peeters was al een opmerkelijke. Ik heb niets met christendemocraten, al had ik in de jaren 80 wel een boontje voor Ruud Lubbers vanwege zijn standvastigheid. Peeters is echter bij verre geen Lubbers en zal het na afgelopen week nooit meer worden.

Dat hij iemand uit de joodse gemeenschap op de Antwerpse CD&V kieslijst wilde zetten, daar heb ik op zich geen problemen mee. Ze maken deel uit van de Antwerpse gemeenschap, al kun je niet spreken van een echte integratie. En de moeilijkheden die dat met zich meebrengt, had Peeters vooraf moeten kunnen inschatten. Zoals we weten, is hij daarin gigantisch door het ijs gezakt.

Iedereen maakt fouten, maar dit is een serieuze die gevolgen gaat hebben voor de rest van zijn campagne. Als we de Vlaamse media mogen geloven, heeft dit ook zijn positie binnen de partij geen goed gedaan. Waar hij drie jaar geleden het federale kabinet werd binnengeloodst als de christelijke sociale watchdog die de N-VA en Open VLD inzake sociale onderwerpen in de gaten moest houden, lijkt er ook voor de invulling van die rol steeds minder applaus van binnenuit.

Ondertussen zit ik terug met de vraag op wie te stemmen. Zes jaar geleden stemde ik niet op Bart De Wever, maar op toen zittend burgemeester Patrick Janssens. Zes jaar Bart De Wever hebben Antwerpen niet in het verderf gestort. Hij doet zijn job naar behoren, maar ik ben niet blij met bepaalde accenten in zijn beleid. Hij speelt bevolkingsgroepen tegen elkaar uit als het hem uitkomt. Schermt met een hard optreden inzake criminaliteit. Maar zijn war on drugs heeft behalve een toename in het aantal vermeende afrekeningen in het Antwerpse drugsmilieu weinig concreets gebracht. Dit is niet alleen mijn kritiek, maar kritiek van iedere niet N-VA’er, van links tot rechts.

Links noch rechts heeft echter geen aansprekend alternatief tegenover de persoon Bart De Wever, die fluitend de verkiezingen gaat winnen. Peeters was altijd al kansloos wat dat betreft. Daarvoor hoefde ik niet op hem te gaan stemmen. Ik vond hem wel een te verdedigen keuze. Als je echter nu al zo’n cruciale politieke fout maakt, heb je weinig te zoeken op het Schoon Verdiep (Antwerpse stadhuis, red.) met alle gekonkel. Ik heb nog een paar maanden om een andere, kansloze kandidaat te omarmen.

 

Kandidaat burgemeesters springen in de bres voor Antwerpse handelaars

Aan de Antwerpse Leien vinden momenteel grote infrastructurele werken plaats. Het ondergrondse metrostation Opera wordt vernieuwd en bovengronds worden de Italielei en Frankrijklei heraangelegd. Niet alleen het Antwerpse verkeer heeft er last van, ook de handelaars aan de Leien. Nadat vorige week bekend raakte dat de werkzaamheden met 11 maanden dreigen uit te lopen, springen Antwerpse kandidaat burgemeesters Philippe De Backer en Kris Peeters nu in de bres voor de handelaars.

De Backer (Open VLD, liberalen) was de eerste die afgelopen weekend verontwaardigd reageerde. Hij begrijpt niet dat zo’n project met jaren voorbereiding alsnog met bijna een jaar dreigt uit te lopen. Hij vraagt om een stuurgroep met daarin o.a. de burgemeester, De Lijn en de aannemer die frequent zou moeten overleggen over de voortgang zodat de vertraging niet nog langer duurt. Voor de handelaars wil hij financiële compensatie.

Die handelaars voelen zich ondertussen de dupe en hebben boos gereageerd op de vertraging van de zogenaamde ‘Knip in de Leien’. Iets dat Kris Peeters (CD&V, christendemocraten) zich al te goed kan voorstellen. Hij stelt naast financiële compensatie voor de handelaars ook voor dat de werken ‘s nachts en in het weekend voortgaan om de vertraging zo kort mogelijk te houden, ‘op voorwaarde dat de leefbaarheid voor de buurt niet in het gedrang komt’.

Het einde van de werken was oorspronkelijk voorzien voor eind 2018, maar dat dreigt nu dus pas eind 2019 te worden.

Bron: Gazet van Antwerpen

 

Politici om op te letten in 2018: Kris Peeters

In deze onregelmatige serie portretten introduceer ik voor de onwetende Nederlandse bezoeker van deze site Belgische politici die een belangrijke rol gaan spelen in 2018 (en eventueel 2019). Om te beginnen federaal minister van Werk, Economie en Consumenten Kris Peeters.

Kris Peeters is minister voor de christendemocraten van CD&V. Voordat hij in de federale regering stapte, was hij de Vlaamse premier. Voordat hij de politiek inging, was hij o.a. advocaat en tien jaar lang het gezicht van ondernemersorganisatie Unizo.

CD&V is verwant aan het Nederlandse CDA. CD&V kan zowel met links als met rechts uit de voeten. Alhoewel het met rechts, N-VA, met regelmaat schuurt. Kris Peeters is één van de mannen die N-VA om de zoveel tijd op de vingers tikt.

Toch is hij niet anti N-VA, naar zijn eigen woorden heeft hij niets tegen N-VA an sich en vindt hij dat N-VA voorman Bart De Wever goed werk levert in Antwerpen. Dat zijn toch ook vooral mooie woorden voor de bühne. Want, Peeters is voor CD&V in de running om burgemeester van Antwerpen te worden en dat zal N-VA weten.

Niet dat hij enige kans maakt. De christendemocraten hebben nog nooit de burgemeester in Antwerpen geleverd. De partij schommelt deze eeuw steeds tussen de 5 en 10% stemmen van het Antwerpse electoraat. Maar, met dat percentage kunnen ze wel andere partijen aan een meerderheid helpen. Voor het De Wever tijdperk bestuurden ze de stad samen met de sociaaldemocraten van sp.a waarbij ze de belangrijke portefeuille van de Antwerpse haven hadden. Nu zitten ze samen met N-VA en de liberalen van Open VLD in het stadsbestuur. Nog steeds met de haven in hun portefeuille.

Wat gaat Peeters doen met CD&V na de gemeenteraadsverkiezingen van oktober? Weer in zee met De Wever of switcht hij naar het samenwerkingsverband tussen Groen en sp.a? Peeters wil ‘andere accenten’ tijdens een volgend bestuur. Daarmee geeft hij indirect aan dat hij toch kritiek heeft op het huidige beleid van het college. Kritiek die hij ook openlijk uit.

Op landelijk niveau zit CD&V eveneens enigszins verveeld met de N-VA in de federale regering. Ook in zijn rol als minister schuwt Peeters de kritiek op N-VA daarin niet. Wat dat gaat betekenen voor een eventuele regering Michel II in 2019, als Michel I de eindstreep haalt, kunnen we al enigszins afleiden na de gemeenteraadsverkiezingen, mits die redelijk verlopen voor CD&V en Peeters.

Houdt hem dus in de gaten! Kris Peeters is één van de politieke sleutelfiguren die 2018 mede gaan bepalen.