Luchtmacht top zag ze al vliegen

Dat een leger nood heeft aan goed materieel, lijdt geen twijfel. Je weet het immers nooit in de huidige politieke wereldorde. Voor hetzelfde geld moet je als Belgisch leger weer een of ander doel bombarderen in het kader van een internationale coalitie tegen deze of gene. Dan moet je niet met een toestel aan komen zetten dat bij wijze van spreken van ouderdom uit elkaar valt. Waar, of toch niet? De huidige F-16’s blijken zes jaar langer mee te kunnen gaan dan gedacht, zonder dat de langere inzet ervan enorm op de begroting zou drukken vanwege bijvoorbeeld onderhoudskosten.

F-16’s. Bron foto: Lockheed Martin, dezelfde firma die ook de opvolger van de F-16 zou moeten leveren

Een klokkenluider binnen Defensie speelde deze informatie door aan de Vlaamse socialisten van sp.a, zo kwam in het nieuws deze week. Eén klokkenluider? Nee, zegt Melissa Depraetere, die al drie jaar voor sp.a onderzoek aan het doen is in deze zaak, zaterdag in De Morgen. ‘Er leven overal in het leger veel frustraties. De idee overheerst dat de luchtmacht top alle touwtjes in handen heeft en de rest maar moet volgen.’

Lees even die laatste zin. De luchtmacht claimt kennelijk het belangrijkste onderdeel binnen Defensie te zijn. Haantjesgedrag heb je binnen iedere organisatie. Terugfluiten, doet niemand. Niet binnen het leger zelf en ook de minister niet. Die heeft kennelijk geen idee wat er binnen de organisatie bekonkelt wordt met door hem verstrekt belastinggeld.

Een paar topfiguren binnen Defensie hebben tijdelijk een stap opzij gedaan. Defensie wil zelf pas na Pasen tekst en uitleg geven in het parlement over de achtergehouden info. Tot die tijd blijft de positie van bevoegd minister Vandeputte onduidelijk. Hij wist naar eigen zeggen niets van het bewuste rapport. Hij doet voorlopig ook niks richting zijn generaals. De oppositie ruikt bloed (is hier sprake van manipulatie?) en Jean de belastingbetaler hoort het hoofdschuddend aan.

Het imago van het leger was de laatste jaren net weer opgekrikt dankzij de aanwezigheid van Jean soldaat in de straten van de grote steden in het kader van de terreurdreiging. De lof die de gewone soldaat krijgt, is de hoon voor de top van Defensie. Bij de luchtmacht gingen ze voor de hoofdprijs. We mogen voorzichtig concluderen dat enkele figuren daarbinnen ze al zagen vliegen, die nieuwe toestellen. Voorlopig is de top van de luchtmacht keihard gecrasht (en van de bewuste nieuwe toestellen is er sowieso nog geen één helemaal af en in orde bevonden). Wie ooit droomde van vliegen in een F-16, mag nog even door dromen.