Met Air Belgium binnenkort naar China en Hongkong

De nieuwe luchtvaartmaatschappij Air Belgium heeft vandaag haar officiële vlieglicentie gekregen. Daarmee mag de maatschappij ook echt gaan vliegen. Voorlopig bestaat de vloot uit twee vliegtuigen.  Een deel van de bemanning wordt nog geworven.

Het is de bedoeling dat vanaf volgende week de tickets voor de eerste vlucht naar Hongkong in de verkoop gaan. Die eerste vlucht moet dan half april plaatsvinden. Later volgen dan enkele andere bestemmingen in China. De vluchten zijn vanaf de luchthaven van Charleroi.

Op de website staat nog niets over precieze bestemmingen, data waarop kan worden gevlogen etc. Wie een carrière in de luchtvaart ambieert, moet zeker even bij de vacatures kijken. Zo te zien, zijn er nog genoeg mogelijkheden bij de maatschappij.

Overigens is de naam Air Belgium niet zo nieuw als je wellicht denkt. Wikipedia vertelt kort de geschiedenis van een maatschappij die in de jaren 80 en 90 onder dezelfde naam opereerde.

Bronnen: VRT, Air Belgium

 

Nieuwe batterijenfabriek Umicore in Antwerpse haven?

Umicore is een Belgisch bedrijf met het hoofdkantoor in het Antwerpse district Hoboken. In Hoboken beschikt het tevens over de grootste recyclagefabriek voor elektronica ter wereld. Maar Umicore heeft daarnaast grootse plannen voor de productie van herlaadbare batterijen voor elektrische auto’s. Een fabriek moet in China komen en een in Europa. De Antwerpse haven?

In het Antwerpse havengebied ligt een mooi terrein klaar. Daar stond tot voor een paar jaar geleden de Opel assemblagefabriek die de deuren heeft gesloten. Burgemeester Bart De Wever en de top van het havenbedrijf zien de komst van Umicore naar dat gedeelte al helemaal voor zich.

Er zijn wel een paar obstakels te overwinnen voordat Umicore eventueel besluit zich in de Antwerpse haven te vestigen. Het bedrijf wil de fabriek neerzetten in een Europees land met voldoende geschoolde mensen, concurrentiële loon- en energiekosten en een goede energiebevoorrading. Punten waarop België niet echt goed scoort.

Topman Marc Grynberg sluit België alleszins niet uit. ‘Een beslissing valt later dit jaar wat de Europese fabriek betreft.’ De grotere Chinese fabriek komt in Jiangmen. Daar heeft Umicore, net als in Zuid-Korea, al een fabriek waar legeringen worden gemaakt voor herlaadbare lithium-ionbatterijen voor elektrische auto’s op basis van nikkel, mangaan en kobalt.

Financiering van de nieuwe fabrieken is alvast geen probleem. Afgelopen donderdag haalde Umicore met gemak 892 miljoen euro binnen bij grote investeerders.

Dit is een samenvatting van een betalend artikel in De Tijd.

Vlaamse overheid mag buitenlandse investeringen tegenhouden

Vlak voor de kerstvakantie heeft de Vlaamse regering een bestuursdecreet uitgevaardigd dat zegt dat zij buitenlandse investeringen in intercommunales (samenwerkingen tussen gemeenten in één gezamenlijk publiek bedrijf, bijvoorbeeld Eandis voor de energiedistributie, red.) en overheidsinstellingen kan tegenhouden als de staatsveiligheid in het geding is. Het decreet komt er op aandrang van premier Geert Bourgeois (foto).

Bourgeois heeft geen goede herinneringen overgehouden aan de Chinese poging invloed te verkrijgen in Eandis in 2016 (zie ook dit bericht van 14 december jl.) Zijn regering kon zelf niets doen om te proberen die Chinese invloed te voorkomen. Zo’n soortgelijke machteloze situatie keert nu dus niet meer terug.

Als een van de volgende veiligheidsbelangen in het geding zijn, kan de Vlaamse regering voortaan wel actief ingrijpen: de bescherming van de dienstverlening, bescherming tegen buitenlandse druk, bescherming van gevoelige en strategische informatie. Of die veiligheidsbelangen in het geding zijn, is aan de Staatsveiligheid om te beoordelen.

Het bestuursdecreet is niet an sich specifiek gericht tegen Chinese overnemers, maar sinds de Chinezen het meest op overnamepad zijn in Europa zullen zij er potentieel het meest van merken.

Bron: De Standaard

 

België dubbelzinnig inzake Chinese investeringen

De Belgische overheid hanteert een dubbelzinnige houding tegenover Chinese investeringen, concludeert een pan-Europees onderzoek door de Europese denktank Network on China. Die dubbelzinnige houding maakt dat België minder Chinese investeringen verwelkomt dan het Europees gemiddelde.

               Cosco terminal in de haven van Zeebrugge (Cosco is Chinese rederij)

De Belgische regering staat in principe open voor Chinese investeringen, maar is bang voor politieke inmenging, aldus het onderzoek. Het geeft als voorbeeld het Chinese voornemen in 2016 om een aandeel te nemen in de Vlaamse netbeheerder  Eandis. Eandis stond daar welwillend tegenover. De Vlaamse regering wilde er niet aan vanwege angst voor politieke inmenging, maar kon zelf de Chinezen niet buiten houden.  Uiteindelijk was het de stad Antwerpen als een van de deelnemers in de intercommunale Eandis die nee zei. Om de economische bereidheid en de politieke angst met elkaar te verzoenen, stelt de denktank voor dat België een meer strategisch en compleet beleid bepaalt inzake Chinese investeringen.

Die investeringen bedroegen 300 miljoen euro in 2016 en 1,8 miljard euro sinds 2000, waarvan 70% in Vlaanderen plaatsvond. Ter vergelijking: de Chinese investeringen in Nederland sinds 2000 hadden een waarde van 5,6 miljard euro en in Ierland (dat qua inwoneraantal twee keer zo klein is als  België) 2,7 miljard euro.

Bron: L’Echo (dit is een vertaald artikel, L’Echo werkt met betaalde berichten)