Daar ging mijn waarschijnlijke stem op Kris Peeters

Hoewel niet zeker is dat ik in oktober nog altijd in Antwerpen resideer, ben ik al wel bezig met de vraag op wie ik dan eventueel zal gaan stemmen voor de gemeenteraadsverkiezingen. Had ik net een voorzichtige voorkeur voor Kris Peeters ontwikkeld, gooide hij afgelopen week zijn eigen glazen in. Exit Peeters.

Tijdens de persconferentie woensdag was het al over en uit tussen Aron Berger en Kris Peeters (r). Dat had hij veel eerder moeten zien aankomen

De keuze voor Peeters was al een opmerkelijke. Ik heb niets met christendemocraten, al had ik in de jaren 80 wel een boontje voor Ruud Lubbers vanwege zijn standvastigheid. Peeters is echter bij verre geen Lubbers en zal het na afgelopen week nooit meer worden.

Dat hij iemand uit de joodse gemeenschap op de Antwerpse CD&V kieslijst wilde zetten, daar heb ik op zich geen problemen mee. Ze maken deel uit van de Antwerpse gemeenschap, al kun je niet spreken van een echte integratie. En de moeilijkheden die dat met zich meebrengt, had Peeters vooraf moeten kunnen inschatten. Zoals we weten, is hij daarin gigantisch door het ijs gezakt.

Iedereen maakt fouten, maar dit is een serieuze die gevolgen gaat hebben voor de rest van zijn campagne. Als we de Vlaamse media mogen geloven, heeft dit ook zijn positie binnen de partij geen goed gedaan. Waar hij drie jaar geleden het federale kabinet werd binnengeloodst als de christelijke sociale watchdog die de N-VA en Open VLD inzake sociale onderwerpen in de gaten moest houden, lijkt er ook voor de invulling van die rol steeds minder applaus van binnenuit.

Ondertussen zit ik terug met de vraag op wie te stemmen. Zes jaar geleden stemde ik niet op Bart De Wever, maar op toen zittend burgemeester Patrick Janssens. Zes jaar Bart De Wever hebben Antwerpen niet in het verderf gestort. Hij doet zijn job naar behoren, maar ik ben niet blij met bepaalde accenten in zijn beleid. Hij speelt bevolkingsgroepen tegen elkaar uit als het hem uitkomt. Schermt met een hard optreden inzake criminaliteit. Maar zijn war on drugs heeft behalve een toename in het aantal vermeende afrekeningen in het Antwerpse drugsmilieu weinig concreets gebracht. Dit is niet alleen mijn kritiek, maar kritiek van iedere niet N-VA’er, van links tot rechts.

Links noch rechts heeft echter geen aansprekend alternatief tegenover de persoon Bart De Wever, die fluitend de verkiezingen gaat winnen. Peeters was altijd al kansloos wat dat betreft. Daarvoor hoefde ik niet op hem te gaan stemmen. Ik vond hem wel een te verdedigen keuze. Als je echter nu al zo’n cruciale politieke fout maakt, heb je weinig te zoeken op het Schoon Verdiep (Antwerpse stadhuis, red.) met alle gekonkel. Ik heb nog een paar maanden om een andere, kansloze kandidaat te omarmen.

 

Verladers en transporteurs vragen om schonere trucks

Internationale en lokale Belgische bedrijven die veel gebruikmaken van wegtransport vragen in een brief aan de Europese Commissie om vrachtwagenfabrikanten een CO2-norm op te leggen die tegen 2025 24% lager is dan de CO2-uitstoot door trucks in 2018.

Bij de ondertekenaars zitten bedrijven als Ikea en Unilever, maar bijvoorbeeld ook het Belgische Colruyt en de Belgische vakfederatie van transporteurs Febetra. Het moment van schrijven is niet toevallig gekozen. In mei komt de Europese Commissie voor het eerst met een CO2-norm voor vrachtwagens.

De vrachtwagenfabrikanten hebben het verzoek van verladers en transporteurs al ‘volstrekt onrealistisch’ genoemd, alhoewel ze benadrukken niet tegen een norm an sich te zijn. Zelf denken ze aan een verlaging van 16% tussen 2019 en 2030.

De ngo Transport & Environment die achter de brief aan de EU zit, vindt het voorstel van de fabrikanten dan weer ‘totaal onaanvaardbaar’. Volgens de ngo zou dit neerkomen op  een status quo.

Bron: Retail Detail België

Ultraorthodoxe jood toch geen kandidaat op CD&V-lijst Antwerpen

Hij leek gisteren al niet meer te handhaven en wat vandaag zijn officiële voordracht had moeten worden, werd zijn aftocht: de ultraorthodoxe jood Aron Berger krijgt geen plaats op de CD&V-lijst voor de Antwerpse gemeenteraadsverkiezingen.

Aron Berger met CD&V lijsttrekker in Antwerpen Kris Peeters

Gelijk vanaf het bekend worden van zijn kandidatuur op maandag was er veel commotie over de persoon Berger. Zo zou hij weigeren vrouwen de hand te schudden uit religieuze overtuigingen en had hij in het verleden niet zulke fijnzinnige opmerkingen gemaakt over gelijke rechten voor holebi’s en het gemengd onderwijs. Bij CD&V heette het toen nog dat hij zich aan de partijstandpunten in deze zaken zou moeten houden.

De heisa ging dinsdagochtend verder toen Gazet van Antwerpen meldde dat Berger recent schuldig is bevonden aan diefstal van een stervende man. Hij kreeg daarvoor echter geen effectieve straf voor opgelegd.

Op de persconferentie vandaag zei de Antwerpse lijsttrekker Kris Peeters dat het niet is gelukt om tot een vergelijk te komen tussen hem en Berger wat het vrouwen de hand schudden betreft. Op alle overige verdachtmakingen richting Berger ging hij niet in. Hij benadrukte nog eens dat hij vindt dat ook de joodse gemeenschap in Antwerpen een plek op de CD&V-lijst verdient. Met Berger gaat dat echter niet lukken, zo moest Peeters toegeven.

Berger zelf zei weinig. Hij heeft zelf zijn kandidatuur ingetrokken en betreurt het dat het zo is gelopen.

 

 

Langer de tijd om belastingschuld af te lossen

Wie een schuld heeft bij de Belgische fiscus krijgt voortaan tot vijf jaar de tijd om deze af te betalen. Tot nu toe hanteerde FOD Financiën een termijn van 12 maanden om schulden af te lossen.

De verruiming van de aflossingsperiode komt na ophef in de media vorige week. In Het Laatste Nieuws vertelde een gepensioneerde leerkracht dat hij vanwege een afbetalingsplan nog slechts 350 euro per maand over heeft om te besteden.

De fiscus gaat er nu vanuit dat wie zijn schuld niet binnen 12 maanden kan aflossen, te maken heeft met ‘extreme betalingsproblemen’. In zulke gevallen wordt de betalingstermijn dus opgetrokken tot maximaal 60 maanden.

Het is de regiodirecteur die hierover beslist. Hij kan zelfs zover gaan een onbeperkt uitstel van een deel van de schuld toe te staan.

Bron: De Tijd

Screening passagiers op Belgische luchthavens uitgebreid

België gaat intensiever screenen op luchtvaartpassagiers die op Belgische bodem landen of opstijgen. Momenteel wordt al een derde van hen preventief gescreend. Binnenkort moet dat stijgen tot 60 en uiteindelijk zelfs 100%.

De screening gebeurt door de Belgian Passenger Information Unit. PIU ontvangt 48 uur voor vertrek van de vlucht de gegevens in hun databank en maakt dan de afweging of een persoon moet worden onderschept, ondervraagd en aangehouden. Het kan ook zijn dat men de persoon in eerste instantie laat passeren om zo bijvoorbeeld drugsnetwerken in kaart te brengen.

Dat is ook de concrete gedachte achter PIU. Men screent alleen personen die in verband worden gebracht met zware criminaliteit of terrorisme. Alleen de medewerkers van PIU hebben toegang tot de gegevens en kunnen zien of er een ‘hit’ is tussen de aangeleverde gegevens van de luchtvaartmaatschappijen en gegevens van bijvoorbeeld politie, belasting etc.

Hetzelfde screeningssysteem moet worden uitgebreid naar het internationale trein-, bus- en scheepvaartverkeer.

Bron: De Standaard

 

België roept op tot de-escalatie inzake situatie Syrië

Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders heeft in twee tweets laten weten begrip te hebben voor de raketaanvallen op Syrië door Amerikaanse, Franse en Britse troepen. Deze waren volgens hem niet te voorkomen na het gebruik van chemische wapens door het Syrische leger in Douma vorige week zaterdag.

Archieffoto

Reynders benadrukt wel dat alle partijen nu om de tafel moeten gaan zitten om het gebruik van zulke wapens, wat hij een flagrante mensenrechtenschending noemt, in de toekomst te voorkomen en verdere escalatie in Syrië te vermijden.  Premier Charles Michel twitterde even later precies dezelfde woorden inzake de-escalatie.

De Belgische reactie wijkt dus niet veel af van de Nederlandse. De Russische president Poetin klonk minder begripvol en heeft om een spoedzitting van de VN Veiligheidsraad gevraagd, waarin ook Nederland dit jaar een zitje heeft.

 

SBS lanceert nieuwe Vlaamse radiozender in najaar

Najaar 2018 is Vlaanderen een nieuwe radiozender rijker: NRJ. SBS Media Belgium en productiehuis Woestijnvis zijn voor de helft eigenaar van deze zender die op FM, online en via de kabel te beluisteren zal zijn.

Doelgroep van de nieuwe zender wordt ‘de actieve luisteraar tussen 14 en 44 jaar’. De zender zal focussen ‘op hun leven en populaire muziek in de grote steden. De zender gaat vanuit Antwerpen uitzenden.

Nieuwe jonge radiomakers moeten de zender vorm gaan geven. Op vrijdag 25 mei kunnen ze hun talenten bewijzen tijdens een talentendag waarvoor de oproep binnenkort volgt.

NRJ is een bekend internationaal radiomerk.

Bron: De Standaard

 

Belgische ambtenaren staken 30 april

Zowel de christelijke – als de socialistische vakbond vakbond voor het federale overheidspersoneel roepen hun leden op om op maandag 30 april het werk neer te leggen. Omdat het niet gaat om overheidsbedrijven als bpost en NMBS, en veel Belgen die maandag toch al vrij zullen hebben vanwege een brugdag, zal de hinder voor de gewone burger meevallen (en precies daarom staat deze aankondiging nu niet op de pagina Calamiteiten).

De ambtenarenbonden ACV en ACOD klagen met de staking het beleid van bevoegd minister Vandeput aan. Volgens de vakbonden heeft hij alleen maar oog voor zijn eigen N-VA achterban en ‘lanceert hij de ene na de andere aanval op het ambtenarenapparaat’. Een stelling die Vandeput uiteraard ontkent.

De ambtenaren bij de federale ministeries hebben op 30 april geen brugdag, al hadden ze dat wel gewild. De vakbonden zeggen dat Vandeput deze heeft wegbezuinigd. De datum heeft dus een symbolische waarde. Voor de maand mei hebben ze alvast ook acties aangekondigd.

Voor de Nederlandse lezers die onbekend zijn met het begrip brugdag de Wikipedia uitleg: ‘Een brugdag is in Vlaanderen een vrije dag tussen een bestaande feestdag en het weekend. Bij Belgisch Koninklijk Besluit zijn brugdagen tevens compensatiedagen voor wettelijke feestdagen die dat jaar op een zaterdag of zondag vallen.’

Omdat dinsdag 1 mei een feestdag is in België, is maandag 30 april dit jaar voor velen een brugdag.

Bronnen: VRT en Wikipedia

 

Landelijke vakbondsacties mogelijk bij Lidl

De christelijke vakbond voor bedienden en kaderpersoneel LBC-NVK heeft een nationale stakingsaanzegging bij de Lidl supermarkten ingediend.  Aanleiding zijn de hoge werkdruk bij een filiaal in Oostkamp (West-Vlaanderen) en het daarmee verband houdende ontslag van een werknemer.

Dinsdag 10 april had een vakbondsdelegatie een gesprek met de directie van het betreffende filiaal. Alhoewel de directie volgens de vakbond ‘wel oren had voor de verzuchtingen’, is de vakbond niet tevreden over de uitkomst van het gesprek. Ze verwijten de directie ‘een schrikbewind te voeren en met ontslag te dreigen als het personeel niet voldoet’.

Wanneer die staking bij de Lidl moet plaatsvinden, is nog niet bepaald, maar het zou al in de komende dagen kunnen zijn. Als ook de Waalse tak van LBC-NVK meedoet, inclusief de andere vakbonden (die zich nog niet erover hebben uitgelaten), kun je dus spreken van een nationale staking.

Bron: Retail Detail België

 

Brussels Airport groeit sterk in eerste kwartaal 2018

Brussels Airport, ook bekend als luchthaven Zaventem, heeft een uitstekend eerste kwartaal achter de rug. Het aantal passagiers steeg met 5,1% in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar. Ook de luchtvracht kende een stijging, van 2,3%.

Bron foto: brussellife.be

De stijging van het aantal passagiers valt voornamelijk te danken aan het sterk aantal gestegen reizigers op trans-Atlantische vluchten. Het intercontinentale netwerk van de luchthaven heeft zich dan ook uitgebreid in Azië en de Golf-regio. Ook het aantal passagiers dat op de luchthaven een overstap maakte, nam toe.

Bij het vrachtvervoer was een duidelijke afname te zien bij het volvrachtvervoer (-14,3%). Dit valt met name te wijten aan de strengere geluidsnormen voor vrachtverkeer gedurende de nacht. De daling werd echter goedgemaakt door de stijging van vracht aan boord van passagierstoestellen (t+ 13,0%) en de getruckte vracht (+18,6%).

Alle cijfers en percentages vallen in detail terug te vinden in dit persbericht van Brussels Airport.