Militairen binnenkort uit straatbeeld (?)

Federaal minister voor Veiligheid Jan Jambon sprak het eind 2017 al uit als eindejaarswens en het lijkt er nu toch echt van te komen: de militairen verdwijnen zeer waarschijnlijk binnenkort weer uit het straatbeeld van Antwerpen, Brussel, Luik, Namen.

Archieffoto

Maandag 22 januari overlegt het OCAD (Orgaan voor de Coördinatie van de Analyse van de Dreiging), de instantie die in België het dreigingsniveau bepaalt, met alle betrokkenen (betrokken ministers en veiligheidsdiensten/politie) over het dreigingsniveau. Alle signalen staan al een tijdje op groen om dat niveau te verlagen van 3 (aanslag is mogelijk en waarschijnlijk) naar 2 (dreiging weinig waarschijnlijk).

Als er minder militairen hoeven te worden ingezet, is dat niet alleen goed nieuws voor henzelf, maar ook voor de Belgische schatkist. De inzet sinds januari 2015, na de verijdelde terroristische aanslag in Verviers, heeft tot nu toe 140 miljoen euro gekost.

Het is overigens niet gezegd dat de militairen helemaal uit het openbare leven verdwijnen. Op strategische posten zoals de nationale luchthaven Zaventem, op grote treinstations en in de Antwerpse joodse buurt zouden ze gehandhaafd kunnen blijven.

Maandag weten we het zeker …

 

Koning en federaal premier zien 2018 wel zitten

Koning Filip hield vandaag zijn jaarlijkse nieuwjaarstoespraak voor de hoogste vertegenwoordigers van het land. Hij is optimistisch over het jaar 2018, maar plaatste wel enkele kanttekeningen. Eenzelfde geluid was te horen bij federaal premier Michel.

Koning Filip

Koning Filip benadrukte het belang van een gelijke verdeling van de economische welvaart, nu de economie in Europa en België weer opbloeit. ‘Niemand mag zich in de steek gelaten voelen voelen’, aldus Filip.

Filip wees ook op de diversiteit van de Belgische samenleving. Een diversiteit die volgens hem juist bijdraagt aan stabiliteit. Stabiliteit die België ook moet blijven zoeken in de EU. Hij hoopt dat Brussel zijn rol kan blijven spelen als Europese hoofdstad.

Premier Charles Michel was ook positief gestemd, maar zag ook wel enkele beren op de weg. De huidige krapte op de arbeidsmarkt moet volgens hem dringend worden aangepakt. De juiste man of vrouw moet bij de juiste job komen.

Wat Michel zorgen baart, is het gebruik van sociale media om je ongenuanceerde mening aan mensen of gemeenschappen te uiten. ‘Ontoelaatbaar’, aldus Michel.  Die ten slotte ook een indirecte sneer uitdeelde naar zijn tweetende staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken. Snel reageren met een tweet is volgens Michel niet slim: ‘Het gevoel dat alles snel moet gebeuren leidt al te vaak tot reacties op basis van perceptie of foute informatie. Het debat moet gevoerd worden op basis van feiten en argumenten.’

Bron: VRT

Bart De Wever fluitend naar tweede termijn burgemeester Antwerpen

Het had nog spannend kunnen worden tijdens de gemeenteraadsverkiezingen in Antwerpen, 14 oktober. Het kartel van Groen en sp.a had het op papier de N-VA van Bart De Wever knap lastig kunnen maken, Samen. Samen is echter alweer uit elkaar gespat, dus Bart De Wever kan zich fluitend voorbereiden op een tweede termijn als burgemeester van Antwerpen.

Bron foto: N-VA

Politiek kan soms hard en gemeen zijn. Stonden Wouter Van Besien (Groen) en Tom Meeuws (sp.a) nog maar enkele maanden geleden zij aan zij bij de presentatie van hun kartel, dankzij een ‘ongeziene lastercampagne’ (dixit Meeuws) tegen Tom Meeuws zag het landelijke partijbestuur van Groen vanmiddag geen andere optie meer dan het kartel eigenhandig de nek om te draaien.

Was de laster tegen Meeuws terecht? Ook hij had banden in de vastgoedsector en dan moet je als pot niet de ketel (burgemeester De Wever) verwijten dat die zwart ziet ((te) nauwe banden met vastgoedprojectontwikkelaar waardoor de geur van vriendjespolitiek zou kunnen ontstaan). Geen slimme zet van Meeuws.

Heeft Meeuws ook nog eens gesjoemeld met financiën in zijn periode als bestuurder bij De Lijn zoals deze week naar buiten is gekomen? Meeuws ontkent en overweegt een juridische aanklacht tegen De Lijn. Iemand daarbinnen zou hem bewust zwart hebben willen maken.

Ondertussen leunt Bart De Wever ontspannen achterover. Samen hadden Groen en sp.a het hem nog knap lastig kunnen maken. Groen stond op flinke winst in de peilingen. Samen met het erachteraan huppelende sp.a kwamen ze toch dicht in de buurt van zijn N-VA, dat weliswaar wat aan populariteit inboet, maar nog altijd de grootste partij lijkt te worden in Antwerpen. Groen zal solo niet genoeg stemmen behalen om hem nog te verontrusten. Bovendien is ook Groen is niet ongeschonden uit Samen gekomen en zullen ze nu eerder stemmen gaan verliezen.

Samen. Het was een leuk idee, maar het leidde tot een vroegtijdige scheiding met verlies voor beide partijen. En Bart De Wever is de lachende derde.

 

Brussel moet heft in eigen hand nemen

Vlaams sprekende en Frans sprekende Brusselaars hebben meer met elkaar gemeen dan ze nu laten zien. Brussel moet zelf het heft in hand nemen en niet haar beleid laten bepalen door of de Vlamingen of de Walen. Dat betoogt Ecolo/Groen leidster Zakia Khattabi bij de aftrap van hun verkiezingscampagne voor de gemeenteraadsverkiezingen, 14 oktober. Voor wie het Frans beheerst, luister naar het interview op de site van RTBF (video in bericht).

 

Update ontploffing Paardenmarkt Antwerpen

Bij de ontploffing aan de Paardenmarkt in Antwerpen, maandagavond rond 21:30 uur, zijn 14 mensen gewond geraakt. De meesten niet al te ernstig. Dinsdagochtend zijn twee dodelijke slachtoffers gevonden.

Bron foto: Gazet van Antwerpen

De ontploffing deed zich voor op huisnummer 101 waar onder andere Italiaans restaurant La Primavera is gevestigd. Daar heeft de ontploffing zich echter niet voorgedaan, aangezien dat nog steeds min of meer overeind staat. Het moet dus in één van de bovenwoningen zijn geweest.

De Paardenmarkt ligt vlak bij de diverse campussen van Universiteit Antwerpen. Er wonen dan ook veel studenten op kot in de straat die begint bij de Italielei en doorloopt tot aan Klapdorp. Het stuk tussen Italielei en Hessenbrug is afgesloten voor verkeer en dat blijft zeker de hele dinsdagochtend zo.

Over de oorzaak is officieel nog niets bekend, al sloot de politie een terreurdaad meteen na de ontploffing uit. Sommige media wisten te melden dat zich een gasontploffing heeft voorgedaan en een bewoner vertelde dinsdag aan GvA dat al een hele dag een gasgeur in het gebouw hing.

Volg de situatie op de voet via de site van de Gazet van Antwerpen en via Twitter: @LPAntwerpen en @BZAntwerpen

 

Delhaize België krijgt Nederlandse financieel directeur

Maar liefst drie directieleden van Delhaize België stappen op. Daarvoor in de plaats komt onder andere de huidige VP Finance van Ahold in Tsjechië, Siger Spaans (foto). Spaans wordt bij Delhaize België financieel directeur en de eerste Nederlander in de directie.

Spaans heeft bij Ahold/AH al een lange carrière erop zitten. Hij is er in 2000 begonnen en bekleedde sindsdien verschillende financiële posten. In 2008 stapte hij voor 4 1/2 jaar over van AH naar Ahold dochter Gall & Gall. Zijn stek als VP Finance in Tsjechië was zijn eerste buitenlandse post.

Alhoewel Ahold-Delhaize één beursgenoteerde onderneming is, opereren hun merken wel apart. Zowel AH als Delhaize hebben daarom een eigen directie. Bij Delhaize België is de Fransman Xavier Piesvaux sinds kort de nieuwe CEO. Spaans zal onder zijn leiding vallen.

Delhaize doet het in het buitenland overigens beter dan in eigen land qua omzet. In België maakt de holding slechts een bescheiden winst. In 2016 was zelfs sprake dat enkele vestigingen zouden moeten sluiten. Daar zijn de vakbonden vooralsnog met succes tegen in verzet gekomen.

Bronnen: De Standaard, LinkedIn, eigen kennis

Belgen waarschijnlijk op 26 mei 2019 naar de stembus

In België vallen de regionale verkiezingen (Vlaams Gewest, Waals Gewest, Brussels Hoofdstedelijk Gewest) altijd samen met de verkiezingen voor het Europees Parlement. Het EP heeft vandaag besloten die verkiezingen tussen 23 en 26 mei 2019 te houden. Aangezien men in België altijd op zondag stemt, zouden de Belgen op  zondag 26 mei naar de stembus moeten.

De federale verkiezingen hoeven niet per se samen te vallen met die voor het EP. In 2014 was dat wel het geval. Als de regering Michel zijn rit uitzit, zullen dus ook de federale verkiezingen opnieuw samenvallen met de Europese. Dan wordt zondag 26 mei opnieuw super verkiezingsdag.

Helemaal zeker is het nog niet. De Bulgaren hebben de Europese verkiezingen liever niet in dat voor hun verlengde vrije weekend. In Bulgarije is 24 mei een feestdag. Uiteindelijk moeten de Europese lidstaten de knoop doorhakken.

De gemeenteraadsverkiezingen vinden in België plaats op zondag 14 oktober van dit jaar.

Bron: VRT

Vlaamse overheid mag buitenlandse investeringen tegenhouden

Vlak voor de kerstvakantie heeft de Vlaamse regering een bestuursdecreet uitgevaardigd dat zegt dat zij buitenlandse investeringen in intercommunales (samenwerkingen tussen gemeenten in één gezamenlijk publiek bedrijf, bijvoorbeeld Eandis voor de energiedistributie, red.) en overheidsinstellingen kan tegenhouden als de staatsveiligheid in het geding is. Het decreet komt er op aandrang van premier Geert Bourgeois (foto).

Bourgeois heeft geen goede herinneringen overgehouden aan de Chinese poging invloed te verkrijgen in Eandis in 2016 (zie ook dit bericht van 14 december jl.) Zijn regering kon zelf niets doen om te proberen die Chinese invloed te voorkomen. Zo’n soortgelijke machteloze situatie keert nu dus niet meer terug.

Als een van de volgende veiligheidsbelangen in het geding zijn, kan de Vlaamse regering voortaan wel actief ingrijpen: de bescherming van de dienstverlening, bescherming tegen buitenlandse druk, bescherming van gevoelige en strategische informatie. Of die veiligheidsbelangen in het geding zijn, is aan de Staatsveiligheid om te beoordelen.

Het bestuursdecreet is niet an sich specifiek gericht tegen Chinese overnemers, maar sinds de Chinezen het meest op overnamepad zijn in Europa zullen zij er potentieel het meest van merken.

Bron: De Standaard

 

Ook Kermit de Kikker kan gokken in België

Belgen houden wel van een gokje wagen. Keus genoeg uit legale krasspellen, loterijen en dergelijke. Het hoofd van de Nationale Loterij, Jannie Haek,  hekelt het gemak waarmee Belgen ook een gokje kunnen wagen op   goksites die volgens hem te gemakkelijk worden erkend. Zelfs Kermit de kikker kan zich erop registreren, stelt hij.

Haek liet de proef op de som nemen door een minderjarige zich te laten registreren bij de Kansspelcommissie als Kermit de Kikker en hem daarna een account te laten openen bij een bekende goksite ter waarde van 9.999.999 euro. Conclusie van Haek: ‘België is de Far West van het online gokken.’

De Kansspelcommissie verweert zich door te zeggen dat er geen wettelijke criteria zijn om vergunningaanvragen voor goksites te kunnen toetsen. Dus moeten ze alle aanvragen goedkeuren. Haek vindt dat een onzinargument en wijst erop dat online gokken in zowat alle buurlanden verboden is. ‘Zelfs in Las Vegas kun je niet zomaar online gokken.’

Een gokje wagen, is niet erg maar je kunt ook doorslaan en gokverslaafd raken. De meest recente cijfers over gokken in België dateren uit 2013. Eind dat jaar zouden zo’n 177.635 Belgen problemen hebben gehad gerelateerd aan gokken. In dat jaar waren ruim 400.000 gokkers actief op 41 legale gokwebsites.

Bronnen: De Morgen en VAD (Vlaams expertisecentrum voor alcohol, illegale drugs, psychoactieve medicatie, gokken en gamen)

 

Vlaanderen wil jaarlijks 350.000 vrachtwagens van de weg halen

De Vlaamse regering gaat samen met de havenbesturen 16 projecten opzetten en financieel ondersteunen die een modal shift van wegtransport naar voornamelijk vervoer per binnenvaart en het spoor moeten bewerkstelligen. Daardoor zouden jaarlijks 350.000 vrachtwagens minder op de Vlaamse wegen kunnen rondrijden.

Ring rond Antwerpen Bron foto: www.flows.be

De 16 geselecteerde projecten kunnen in korte tijd veel volumes van de weg halen, zegt Vlaams minister voor Mobiliteit Ben Weyts. Hij wijst erop dat de files, onder andere door het vele vrachtverkeer, steeds langer worden en ‘mens, milieu en economie verlammen’.

De uitgekozen projecten zijn niet alleen binnen Vlaanderen. Sommige strekken zich uit naar Frankrijk en Italië. De meeste richten zich op de modal shift van wegtransport naar transport over water of spoor, maar er is bijvoorbeeld ook het project in de Antwerpse haven waar het vervoer van en naar diepzeeterminals ‘s nachts gebeurt via de ‘nachthub’.

De meeste vrachtwagens rijden rond op de wegen van en naar Antwerpen: de E17, de E40 en de wegen naar Nederland. Juist vandaag was er eind van de middag een ongeval in de Antwerpse Tijsmanstunnel waar vier vrachtwagens bij betrokken waren. Het ongeval zorgde voor lange files.

Bronnen: VRT en Gazet van Antwerpen